20 novembre 2019 : Journée mondiale de l’enfance 30e & anniversaire de la Convention Internationale des Droits de l’Enfant (CIDE)

LETTRE OUVERTE DU COLLECTIF DES FAMILLES UNIES AU PRÉSIDENT DE LA RÉPUBLIQUE

Monsieur le Président,

300 enfants français sont prisonniers dans des camps en Syrie : que fait la France ?

Au moment où nous célébrons la Journée mondiale de l’enfance, au moment où notre pays et les pays européens fêtent le trentième anniversaire de l’adoption de la Convention internationale des droits de l’enfant, des centaines d’enfants européens, et parmi eux 300 enfants français, sont prisonniers dans les camps de Al Hol et de Roj, dans le nord-est de la Syrie, depuis des mois pour certains, et depuis des années pour d’autres. La grande majorité de ces enfants a moins de six ans.

La France et les autres pays européens, tous signataires de la « Convention Internationale des Droits de l’Enfant » (CIDE), se sont engagés avec force dans la défense des droits des mineurs.

Les enfants français prisonniers en Syrie survivent difficilement en zone de guerre dans des conditions épouvantables, sans protection, en proie à toutes sortes de maladies, sans soins adaptés, malnutris et déshydratés. Leurs traumatismes et leurs blessures, physiques ou psychiques, ne sont pas traités. Ils n’ont accès ni à l’école ni aux loisirs, et demeurent enfermés dans un univers clos et étouffant, sans perspective et sans avenir. 

Pourtant, la France et les pays signataires se sont engagés à garantir le droit des enfants à la vie et au développement, à la santé, à l’éducation, à l’identité. La France et les pays signataires se sont engagés à garantir le droit des enfants à être protégés contre toutes formes de violence, à ne pas être détenus arbitrairement, à ne pas subir des traitements inhumains et dégradants. La France et les pays signataires se sont engagés à garantir le droit des enfants à être protégés contre toutes formes de discrimination ou de sanction motivées par les activités de leurs parents.

Les 300 enfants français prisonniers dans les camps en Syrie sont privés de tous ces droits, et les autorités françaises sont parfaitement informées de la situation dramatique dans laquelle ils se trouvent. L’UNICEF et la Croix-Rouge, les différents comités des droits humains et des droits de l’enfant des Nations Unies et du Conseil de l’Europe, la « Commission Nationale Consultative des Droits de l’homme » ([CNCDH], le Défenseur des Droits, et plus récemment le Secrétaire Général des Nations Unies, ont exhorté les différents pays à rapatrier leurs ressortissants, à rapatrier les enfants et leurs mères.

La France et l’Europe font la sourde oreille. Non seulement notre pays manifeste une totale inertie pour aider ces enfants innocents, mais il les maintient volontairement en détention et donc en danger en refusant de les rapatrier. Les forces kurdes, qui gardent encore les camps [mais jusqu’à quand ? la France va-t-elle laisser Bachar Al Assad récupérer nos enfants ?], appellent depuis des mois les différents pays étrangers à rapatrier leurs ressortissants, et tout particulièrement les enfants.

Si un groupe d’enfants français était coincé dans une crevasse au fin fond de l’Himalaya, la France mobiliserait tous ses moyens pour les secourir. Que valent toutes les conventions de protection de l’enfance et des droits des enfants, si l’on peut opérer une discrimination insupportable entre des enfants, si l’on peut décider de sauver certains et de laisser mourir d’autres, en leur faisant payer les fautes commises par leurs parents ? 

Comment un pays comme la France, qui a toujours soutenu et diffusé dans le monde tous les principes de la protection de l’enfance, peut-il rester indifférent au sort de ces enfants français malades, épuisés, traumatisés, blessés, qui survivent depuis des mois derrière les grilles et les barbelés des camps syriens ? Pire encore : comment un pays signataire de toutes les Conventions sur les droits de l’enfant peut-il maintenir arbitrairement en détention, dans une espèce de sous-traitance abjecte, des centaines d’enfants ?

Pour la première fois de notre Histoire, la France abandonne des enfants français et les condamne à l’exil et à la prison. Pourtant, ces enfants sont les victimes innocentes de la guerre et de Daesh.

Le Nord-est syrien, où sont détenus ces enfants, est de nouveau en proie aux affrontements, aux offensives, aux bombardements, et à l’instabilité. Ces enfants peuvent à tout moment tomber entre les mains des forces de Bachar Al Assad ou de Daesh. Survivant dans des conditions matérielles épouvantables, manquant de soins, malnutris, sans école, ces enfants, si rien n’est fait pour les sauver, vont devoir affronter dans des tentes de fortune le froid glacial de l’hiver syrien, dans un contexte où les organisations humanitaires sont de moins en moins présentes. Certains n’y survivront pas.  

Monsieur le Président, 

Nous célébrons cette année en France et dans le monde entier le trentième anniversaire de la Convention Internationale des Droits de l’enfant, et au même moment 300 enfants français sont prisonniers dans des camps en Syrie. Comment peut-on fermer les yeux et regarder ailleurs que vers cette catastrophe humanitaire annoncée ? La mise en péril de ces enfants n’est plus l’œuvre de Daesh, mais celle de la France qui refuse obstinément de les sauver depuis plus de deux ans.

Monsieur le Président, 

Il est temps d’engager une action concrète pour sauver ces enfants, et les rapatrier en France. Il est temps de prouver que notre pays reste fidèle à ses valeurs, et que la défense des enfants et de leurs droits n’est pas un vain mot pour notre démocratie.

Le 20 novembre 2019

LE COLLECTIF DES FAMILLES UNIES


Communiqué sur l’expulsion de Turquie de quatre femmes et sept enfants français

Quatre femmes françaises et leurs sept enfants détenus dans des camps du Kurdistan syrien ont réussi à rejoindre la Turquie pour être enfin expulsés vers la France, en application du protocole Cazeneuve.

Dans quelques jours, elles atterriront sur le sol français, seront mises en examen et placées en détention provisoire. Elles seront séparées de leurs enfants, pris en charge par l’Aide Sociale à l’Enfance et placés dans des familles d’accueil jusqu’à ce qu’ils retrouvent, progressivement, leurs familles. Ces retours sont préparés, pensés, et encadrés depuis plusieurs années. Et nous connaissons la compétence de celles et ceux qui vont entourer, soigner, et panser les traumatismes de nos petits-enfants, de nos neveux et de nos nièces, avant de nous les confier.

Dans quelques jours, nous serons des centaines à nous projeter dans l’histoire du retour de quatre ces mères et de sept enfants parce que nos filles, nos sœurs, nos nièces, nos neveux, et nos petits-enfants toujours détenus en Syrie risquent, chaque jour un peu plus, de périr entre les mains de Bachar El Assad ou d’être récupérés par les cellules dormantes de l’État Islamique.

Le Collectif des Familles Unies ne cesse d’appeler au rapatriement de toutes nos familles, parce que l’équité commande que tous les enfants soient sauvés et que toutes leurs mères répondent devant une justice équitable, la nôtre, de ce qu’elles ont effectivement fait. Les femmes qui vont être expulsées dans quelques jours ne se sont pas évadées du camp d’Aïn Issa : les bombardements turcs et le chaos qui s’en est suivi les ont contraintes à sortir des camps et à fuir avec elles leurs enfants (dont un nouveau-né) tous âgés de moins de quatre ans.

La France n’a plus que deux solutions : soit rapatrier ses ressortissants majeurs et mineurs, soit contraindre ces femmes et ces enfants à fuir les camps de Roj et d’Al Hol pour rejoindre la Turquie au péril de leur vie. Car nous savons tous, nous leurs familles, que ceux qui se présentent comme des passeurs en leur assurant qu’ils réussiront à les sauver de Bachar El Assad ou de Daech sont avant tout des milices syriennes peuvent les vendre au plus offrant ou à des cellules dormantes de l’État Islamique. Quatre femmes et sept enfants français évacués du camp d’Aïn Issa ont réussi à rejoindre la Turquie:qu’en est-il des autres ? Qui sait ce qu’il est advenu d’elles et de leurs enfants?

Après le Haut-commissariat du Conseil de l’Europe, le Haut-commissariat des Nations Unis, le Défenseur des droits, la CNCDH, le coordinateur des magistrats antiterroristes français, l’ancien président de la République, et l’ancien directeur des services de renseignement français, le secrétaire général des Nations Unies, Monsieur Antonio Guterres, a exhorté hier chaque État européen à prendre enfin ses responsabilités en rapatriant les femmes et les enfants détenus en Syrie, pris sous le feu des offensives turques, du retour de Bachar El Assad et de celui de l’État Islamique.

La France ne peut parier sur la capacité de ces femmes et de leurs enfants épuisés, malades, traumatisés, malnutris et rachitiques à s’enfuir en pleine zone de guerre, à échapper au pire, et à rejoindre la Turquie. Notre pays doit faire face à son Histoire : il est encore temps de sauver nos enfants et nos petits-enfants, de faire œuvre de justice et d’humanité, et de faire gagner nos valeurs contre l’obscurantisme en les rapatriant.

« Collectif des Familles Unies » 


Pensée solidaire

En cette journée particulière de commémoration des attentats du 13 novembre 2015, le « Collectif des Familles Unies » exprime sa pleine solidarité avec les victimes et toutes les familles touchées par le terrorisme.

Notre Collectif a également une pensée en ce jour pour tous les enfants victimes de la guerre en Syrie et en Irak, et en particulier pour les enfants français prisonniers dans les camps du Kurdistan syrien, qui ne sont pas des victimes du terrorisme, mais qui sont des victimes de guerre et de l’idéologie mortifère qui a provoqué les attentats du 13 novembre 2015.

Lettre à Monsieur Adrien Taquet Secrétaire d’État à la Protection de l’enfance

Monsieur le Ministre,

Notre Collectif des Familles Unies vous a déjà écrit pour attirer votre attention sur la situation dramatique des enfants français prisonniers avec leurs mères dans des camps du nord-est de la Syrie. Vous nous avez répondu en nous informant que vous transmettez notre courrier au ministre des Affaires étrangères. 

Nous nous permettons de vous écrire de nouveau, car nous considérons que la situation de ces enfants relève en grande partie des prérogatives de votre ministère : dans cette douloureuse affaire, il s’agit pleinement de la protection de l’enfance, de l’application de la Convention Internationale des Droits de l’enfant, de l’enfance en péril, d’enfants français en danger de mort.

Notre Collectif des Familles Unies, qui regroupe plus d’une centaine de familles dont les enfants, petits-enfants, neveux ou nièces, sont détenus dans des camps ou des prisons en Syrie et en Irak, milite depuis plusieurs années contre l’idéologie totalitaire et criminelle qui a poussé nos proches vers les zones de conflits et pour le rapatriement de tous les ressortissants français prisonniers, pour que les adultes soient jugés en France dans le cadre de procès équitables, et pour que les enfants innocents puissent retrouver une vie normale et être réinsérés dans la société française

L’évolution de la situation sur place, avec notamment l’offensive turque contre les Forces Démocratiques Syriennes, rend d’autant plus urgent un tel rapatriement, tant d’un point de vue sécuritaire, avec les risques de dispersion et d’évasion de prisonniers, que d’un point de vue humanitaire, si l’on considère la situation épouvantable dans laquelle se trouvent des centaines d’enfants français innocents, qui croupissent dans des camps insalubres, dans le nord-est de la Syrie.

La situation dans le nord-est de la Syrie est loin de se stabiliser, et la confusion règne sur le partage des différentes zones d’influence. Notre Collectif est particulièrement alarmé par le retour dans la région des forces de Bachar Al Assad, qui pourraient prendre le contrôle des camps ou pour le moins s’emparer d’un certain nombre de nos ressortissants, en particulier d’enfants, qui deviendraient une source de chantage ou une monnaie d’échange. 

Pour nous, permettre le transfert à ces forces d’enfants français, ou ne rien faire face à cette possibilité, serait un crime — quand on connaît la réalité des prisons du régime syrien, où meurtres, tortures, viols — y compris d’enfants — sont monnaie courante. 

En février 2018, M. Le Drian, ministre de l’Europe et des Affaires étrangères, affirmait que les enfants français seraient rapatriés par le biais de la Croix-Rouge. Plus d’un an et demi plus tard, seuls quelques orphelins ont été rapatriés, et près de 300 enfants français sont toujours prisonniers dans les camps de Roj et de Al-Hol, sans soins, sans éducation, dans des conditions matérielles d’une extrême précarité. 

Cette politique attentiste adoptée par nos autorités enfonce les enfants français prisonniers (pour certains depuis deux ans), dont la majorité a moins de cinq ans, dans un malheur plus grand encore, dans une incertitude insupportable, dans un risque permanent de mort, de blessures, de maladie. Chaque jour supplémentaire passé dans ces camps ajoute une inexcusable charge traumatique aux graves traumatismes déjà vécus par ces enfants : cela fait des mois que notre pays a la possibilité de les ramener, et au lieu de cela on tergiverse au détriment des plus faibles, des plus vulnérables.

C’est bien le Droit, l’humanité, les valeurs de notre société qui demandent que les autorités françaises prennent sans délai cette décision courageuse du rapatriement de ces enfants français innocents de Syrie. La nécessité de ce rapatriement est aussi demandée par toutes les organisations humanitaires présentes sur le terrain, des différents comités en charge de la défense des droits humains et du droit des enfants de l’ONU et du Conseil de l’Europe, ainsi que la Commission Nationale Consultative des Droits de l’Homme ou le Défenseur des Droits, sans oublier les experts internationaux de la lutte contre le terrorisme.

À présent, c’est l’UNICEF, au niveau national comme au niveau international, qui demande instamment aux gouvernements concernés de rapatrier les enfants. Dans une tribune publiée le 4 novembre, M. Boris Cyrulnik, neuropsychiatre et membre du Comité de parrainage d’UNICEF France et M. Jean-Marie Dru, président d’UNICEF France, affirment que les enfants français retenus en Syrie « doivent être considérés comme des victimes » et qu’il « est urgent qu’ils soient rapatriés par leur pays et qu’ils soient accompagnés dans la construction de leur avenir. » Conformément aux dispositions de la CIDE, l’UNICEF demande que les enfants soient rapatriés avec leurs mères.

Nous nous permettons de joindre à notre lettre des photos de dessins d’enfants, la déclaration de MM. Cyrulnik et Dru, ainsi que celle de Mme Henrietta Fore, directrice générale d’UNICEF. 

La France des droits humains, la France qui fête cette année le trentième anniversaire de la Déclaration internationale des Droits de l’Enfant, s’honorerait de respecter ses propres principes et ses propres valeurs en rapatriant ses enfants innocents qui croupissent dans les camps syriens dans des conditions inhumaines. 

Nous ne voulons pas que ces enfants français meurent dans les camps kurdes ou dans les prisons de Bachar Al Assad, nous ne voulons pas qu’ils vivent un autre traumatisme dans les cages des prisons irakiennes : nous voulons qu’ils vivent, qu’ils reviennent, qu’ils aillent à l’école, qu’ils puissent avoir une vie d’enfant dans leur pays (ils n’en ont pas d’autres), dans notre société.

Nous vous demandons, Monsieur le Ministre, de porter la parole des enfants français prisonniers en Syrie, de ces enfants victimes, auprès du Président de la République. Nous sollicitons une nouvelle fois votre bienveillance pour être reçus.

En espérant que notre appel, qui s’unit à celui de tant d’autres, soit enfin entendu, nous vous prions de croire, Monsieur le Premier Ministre, à l’assurance de notre haute considération.

Le «  Collectif des Familles Unies » 

Lettre à Monsieur Emmanuel Macron, Président de la République

Monsieur le Président,

Notre « Collectif des Familles Unies », qui regroupe plus d’une centaine de familles dont les enfants, petits-enfants, neveux ou nièces, sont détenus dans des camps ou des prisons en Syrie et en Irak, vous a adressé une lettre le 19 octobre vous demandant, une nouvelle fois, de rapatrier les ressortissants français prisonniers pour que les adultes soient jugés en France, que les enfants puissent retrouver dans leur pays une vie normale et soient enfin réinsérés dans notre société. 

L’évolution de la situation sur place, avec notamment l’offensive turque contre les Forces démocratiques syriennes, rendent urgent aux yeux de tous un tel rapatriement, tant d’un point de vue sécuritaire, avec les risques de dispersion et d’évasion de prisonniers, que d’un point de vue humanitaire, si l’on considère la situation épouvantable dans laquelle se trouvent des centaines d’enfants français innocents, qui croupissent dans des camps insalubres, dans le nord-est de la Syrie.

La situation dans le nord-est de la Syrie est loin de se stabiliser, et la confusion règne sur le partage des différentes zones d’influence. Notre Collectif est particulièrement alarmé par le retour dans la région des forces de Bachar Al Assad, qui pourraient prendre le contrôle des camps, voire de s’emparer d’un certain nombre de nos ressortissants avec des enfants innocents comme monnaie d’échange, de chantage, oude tout autre ordre, serait bien plus qu’un désastre humanitaire. Permettre le transfert à une puissance étrangère d’enfants innocents protégés par les conventions internationales, ou ne rien faire face à cette possibilité, serait un crime.

C’est bien le Droit, l’humanité, les valeurs de notre société qui motivent notre demande de prendre sans délai cette décision courageuse du rapatriement des enfants français innocents de Syrie. La nécessité de ce rapatriement vous est aussi prouvée par toutes les demandes faites par des organisations humanitaires présentes sur le terrain, des différents comités en charge de la défense des droits humains et du droit des enfants, de l’ONU et du Conseil de l’Europe, ainsi que la Commission Nationale Consultative des Droits de l’Homme ou le Défenseur des Droits, sans oublier les experts internationaux de la lutte contre le terrorisme.

À présent, c’est l’UNICEF, au niveau national comme au niveau international, qui demande instamment aux gouvernements concernés de rapatrier les enfants. Dans une tribune publiée le 4 novembre, M. Boris Cyrulnik, neuropsychiatre et membre du Comité de parrainage d’UNICEF France et M. Jean-Marie Dru, président d’UNICEF France, affirment que les enfants français retenus en Syrie « doivent être considérés comme des victimes » et qu’il « est urgent qu’ils soient rapatriés par leur pays et qu’ils soient accompagnés dans la construction de leur avenir. »

Nous nous permettons de joindre à notre lettre des photos de dessins d’enfants, la déclaration de MM. Cyrulnik et Dru, ainsi que celle de Mme Henrietta Fore, directrice générale d’UNICEF. La France des droits humains, la France qui fête cette année le trentième anniversaire de la Déclaration internationale des Droits de l’Enfant, s’honorerait de respecter ses propres principes et ses propres valeurs en rapatriant les enfants français innocents qui croupissent dans les camps syriens dans des conditions inhumaines.

En espérant que notre appel, qui s’unit à ceux de tant d’autres, soit enfin entendu pour notre bien à tous et celui de notre société brisée en son sein et déshumanisée, nous vous prions de croire, Monsieur le Président, à l’assurance de notre haute considération.

Le«  Collectif des Familles Unies » 


LES GOUVERNEMENTS DOIVENT RAPATRIER LES ENFANTS ÉTRANGERS BLOQUÉS EN SYRIE AVANT QU’IL NE SOIT TROP TARD

Unicef le 4 novembre 2019

Déclaration de la Directrice Générale d’UNICEF, Henrietta Fore

AMMAN, 4 novembre 2019 –  » La dernière flambée dans le nord-est de la Syrie vient appuyer l’urgence pour les gouvernements de rapatrier les enfants étrangers bloqués dans la région avant qu’il ne soit trop tard. Les gouvernements nationaux ont maintenant la responsabilité et la possibilité de faire ce qui s’impose et de ramener ces enfants et leurs parents chez eux, où ils pourront recevoir des soins adéquats et être à l’abri de la violence et des abus.

« Selon nos meilleures estimations :

– Près de 28 000 enfants de plus de 60 pays différents, dont près de 20 000 Iraquiens, sont toujours piégés dans le nord-est, principalement dans des camps de déplacés.

– Plus de 80 % de ces enfants ont moins de 12 ans et 50 % ont moins de 5 ans.

– Au moins 250 garçons, dont certains n’ont que neuf ans, sont détenus, bien que le nombre réel soit probablement beaucoup plus élevé.

« Tous vivent dans des conditions qui ne conviennent pas aux enfants. Leur principale question au reste du monde est : Que va-t-il nous arriver ? 

« Ces enfants ont un besoin urgent de soins et de protection adéquats.

« Nous savons qu’au moins 17 pays ont déjà rapatrié plus de 650 enfants – dont beaucoup vivent maintenant avec des membres de leur famille, y compris, dans certains cas, leur mère qui est revenue avec eux. Les enfants sont en sécurité, vont à l’école et se remettent de leurs expériences de guerre.

« L’UNICEF a aidé certains de ces enfants rapatriés, notamment en les aidant à se réinsérer dans leurs familles élargies et leurs communautés.

« L’UNICEF salue le leadership de ces pays. Leurs actions et la longue expérience de l’UNICEF en matière de soutien aux enfants, aux familles et aux communautés touchées par les conflits armés dans le monde entier, nous montrent que lorsque l’on veut, on peut. 

« Les actions de ces pays demeurent toutefois l’exception plutôt que la norme. Notre message aux gouvernements est sans équivoque : L’intérêt supérieur de l’enfant devrait être une considération primordiale en tout temps.

« L’UNICEF reste profondément inquiet pour la sécurité et le bien-être de ces enfants et des dizaines de milliers d’enfants syriens qui luttent pour survivre dans des conditions de plus en plus difficiles dans les camps et centres de détention de la région. Cela inclut les 40 000 enfants nouvellement déplacés dans le nord-est de la Syrie. Certains ont été séparés de leur famille, blessés ou handicapés à cause de la violence. Tous sont extrêmement vulnérables et ont un besoin urgent d’être protégés contre d’autres préjudices.

« L’UNICEF renouvelle ses appels à une action urgente de la part des États membres et des parties au conflit, notamment :

– La détention ne doit être qu’une mesure de dernier recours et pour la durée la plus courte possible. Les enfants ne doivent pas être détenus uniquement en raison de liens familiaux présumés avec des groupes armés ou de l’appartenance de membres de la famille à des groupes armés. Si des enfants sont soupçonnés d’avoir commis un crime, ils doient être traités conformément aux principes de la justice pour mineurs, l’accent étant mis sur leur réadaptation et leur retour à la vie civile.

– Conformément à l’intérêt supérieur de l’enfant et aux normes internationales, les gouvernements doivent assurer la réinsertion en toute sécurité des enfants syriens dans leur communauté locale et le rapatriement sûr, digne et volontaire des enfants étrangers dans leur pays d’origine. La préservation de l’unité familiale et le principe de non-refoulement sont essentiels pour protéger les enfants.

– Tous les Etats membres doivent fournir aux enfants qui sont leurs citoyens, ou nés de leurs ressortissants, des documents civils pour prévenir l’apatridie.

– Les parties au conflit et ceux qui ont une influence sur elles doivent protéger les enfants à tout moment. Il s’agit notamment d’éviter les attaques contre les civils et les infrastructures civiles, comme les centres de santé, les systèmes d’approvisionnement en eau et les écoles.

– Les différents parties doivent également permettre aux organisations humanitaires d’accéder sans entrave à l’assistance et aux soins fournis aux enfants et aux familles, y compris dans les lieux de détention.

« Les enfants, que ce soit dans le nord-est ou ailleurs en Syrie, ne doivent pas être abandonnés alors que les murs de la guerre se referment sur eux. »
Vu sur: https://www.unicef.fr/article/les-gouvernements-doivent-rapatrier-les-enfants-etrangers-bloques-en-syrie-avant-quil-ne

Open letter from the Collectif des Familles Unies/France to the members of the European Parliament Paris,

October 30th, 2019

Dear Member of the European Parliament,

Please find below a letter from our group. We are the  » Collectif des Familles Unies », a French association bringing together more than one hundred families who have seen a loved one leave for Syria or Iraq. We are fighting against the ideology that led them to leave for these conflict zones.

In the name of the principles of law, democracy and the rights of the child, we call for the repatriation of all European children who are surviving in the Syrian camps under the dreadful conditions denounced by numerous NGOs, by UNICEF and the Red Cross. We call for these repatriations to take place as quickly as possible, and for the repatriation of their mothers, in conformity with the International Convention on the Rights of the Child.

In an open letter to European governments, dated September 11th 2019, American security professionals, including Brett McGurk, the former Special Advisor to the US National Security Council, pleaded, for reasons of security and to preserve the future, for the repatriation of children to their country of origin, but also for the adults, men and women, so that they can be judged in their own country. Leaving European citizens in Syria and Iraq means preparing the resurgence of the so-called Islamic State in the years to come. These security professionals indicate that if the European countries do not commit to repatriation, they will pay for it later: The choice, then, is clear: pay a relatively small price now, or pay a huge price later.” See https://thesoufancenter.org/open-letter-from-national-security-professionals-to-western-governments/ 

We hope that you will be able to express the voice of reason, and to take action vis-à vis the governments of the European Union, so that international conventions and the principle of the protection of the child will be upheld.

In view of the gravity of this situation, unprecedented in the history of our Republic and of the European Union, our “Collectif de Familles Unies” would willingly be received by a commission of the European Parliament.

With great respect, yours sincerely,

Le « Collectif des Familles Unies » / France

Paris, October 30th, 2019

ARE WE GOING TO LET HUNDREDS OF EUROPEAN CHILDREN DIE IN SYRIA?

Hundreds of innocent European children are currently held prisoner with their mothers in northeastern Syria, in the camps of Al Hol, Roj and Ain Issa. They are under the command of Kurdish forces, though the Ain Issa camp is now out of control. Some of these children have been detained for two years, others since the fall of the last bastion of Islamic State in Baghouz, last March. The majority of these children are under the age of five, and almost all are under age 12.

The Turkish armed offensive in northeastern Syria has again plunged the country into chaos. Civilian populations are severely affected by bombardments and fighting, and the children imprisoned in the camps are again subjected to the fear and violence of war.The conflict affects the provision of water and food, and the action of humanitarian organisations is impeded. Some, such as MSF, have left the zone. Cease-fires are precarious and can break down at any moment. The future of Syrian Kurdistan is more uncertain than ever, with Turkey, Russia and Bashar al-Asad, threatened by Islamic State, all present. Locked in behind fences and barbed wire, living in cloth tents, the children and their mothers have no way of protecting themselves in the event of bombardments or fighting. They risk being killed or seriously wounded at any moment.

The situation of the children in the Syrian camps is tragic and doubtless constitutes one of the worst humanitarian catastrophes of recent years. Every day, children are dying in the Al Hol camp of malnutrition, from accidents, infections, illness and ill treated wounds. Their daily life is an unending hell, and those who survive are in danger of death. The humanitarian organisations who try to act in northeastrn Syria, like UNICEF or the Red Cross, have been sounding the alarm for months regarding  the predicament of these children, and in particular regarding those who could benefit from the help of their country of origin and repatriation. UNICEF insists on the fact that these foreign children held in Syria “are among the most vulnerable children in the world,”adding that these children “live in dreadful conditions, with their health, security and well-being constantly threatened.”

Faced with the scale of the humanitarian disaster of which these children are victims,international institutions have advocated the repatriation of the children to their country of orgin. The Commissioner for Children’s Rights of the Council of Europe has called on European states to repatriate their underage citizens, adding, “I also exhort them to envisage the repatriation of their mothers, in the respect of the higher interest of the child.” The UN High Commissioner for Human Rights, Michelle Bachelet, appealed in June 2019 for the repatriation of families of jihadists. She said that “children, in particular, have suffered grave violations of their rights.”

The European children imprisoned in the camps in Syria are deprived of all their fundamental rights: the right to life and to development; the right to identity; the right to be protected against all forms of violence; the right to health; the right to school education; the right not to be arbitrarily detained. The are also deprived of the right to be rescued! Article 2 of the International Convention on the Rights of the Child says: “States Parties shall take all appropriate measures to ensure that the child is protected against all forms of discrimination or punishment on the basis of the status, activities, expressed opinions, or beliefs of the child’s parents, legal guardians, or family members.” The respect and enforcement of this text should be an absolute priority for the governments of democratic Europe. Unfortunately, it is exactly the opposite which is happening at the moment. Innocent European children are condmend to prison and exile because of the choices of their parents.

In the face of the tragic plight of foreign children imprisoned in Syria, some countries have assumed their responsabilities: the US, Russia, Kazakhstan, Kosovo and Algeria, among others, repatriate their citizens, in particular the children. European countries, who were pioneers in the promotion of children’s rights, try to find every legal and political pretext for evading the obligations which they themselves set regarding the protection of children. This refusal to apply international conventions shows a stunning lack of humanity towards children. Certain countries have resorted to a “case by case” doctrine which, as far as one can tell, means repatriating only orphans, thus creating unbearable discrimination between children when all, by definition, are in a state of immense vulnerability.

Children who are not orphans and who are imprisoned with their mothers are condemned to survive in tragic conditions in the camps of a country at war. Brought there by their parents, or born in the zone, these children are the victims of the ideology that led their parents to leave for Syria and Iraq. They did not choose anything. They had no part in these harmful decisions. They are above all innocents, victims of Islamic State and victims of war.

Despite all the appeals of humanitarian organisations and international bodies, the European countries remain for the time being deaf to the distress of children. The European countries have the capacity to repatriate these children. We saw it when they repatriated the orphans. At present, the hesitation of European countries over months has made it much more difficult to repatriate them, but it is still possible. It is enough to decide. Kurdish leaders have been asking for months for foreign prisoners to be repatriated to their countries, most of all children. The authorities of our countries have made a deliberate choice to let European children suffer and die in Syria. For how long? To what purpose? It is an incomprehensible choice for the families, the grand-parents, the aunts and uncles of these children. Each additional day spent in these camps damages these children, already traumatised by grief and war, a little more.

Because they did not take the right decisions to repatriate European citizens and in particular the children, faced with an evolving situation that is mostly unforeseeable, European countries have no control. And it is the children who suffer the most from the lack of courage and the blindness of our governments, which is a true failure of our values. The innocent European children imprisoned in camps in Syria have already suffered enough. The have lived through bombardments, the loss of loved ones, wounds, sickness, fear, trauma, the dreadful life of the camps. The deprivation of their future is tantamount to a death sentence foretold. They are still confronted with the horrors of war, directly threatened and exposed to death. Can democratic Europe, the Europe of human rights, the Europe which initiated and supported all international initiatives for the rights of children, betray itself to such a point by abandoning its children?

The European childrn must not fall into the hands of Islamic State. They must not be handed over to Bashar al-Asad or to Iraq. The Collectif des Familles Unies/France calls for the immediate repatriation of the European children imprisoned in Syria and their parents. These children, already weakened by the heat of summer and dangerously polluted air, must not spend another winter in tents, subjected to the dangers of war. It is a question of humanity, of respect for fundamental principles and the protection of children. Concerning the adults, in view of the risk of dispersal, it is a question of European security.

We appeal to you to take action before the governments of Europe so that these children will be repatriated to their countries as quickly as possible. It is a question of life and death.

October 30th, 2019